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Pourquoi les joueurs de foot sont-ils autant payés ?

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Margaux Lajouanie

1 juin 2018

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Comment peut-on expliquer un bulletin de paie avec autant de 0 ? 

 

Le salaire moyen d’un joueur de Ligue 1 (45 000 € brut par mois) représente 20 fois celui d’un salarié lambda. Certes, un joueur de foot professionnel a une carrière 4 fois moins longue, ce qui ramène le ratio à 5 entre le revenu du footballeur et le revenu du spectateur anonyme.

 

Mais ce ratio ne s’applique pas pour tous. Pour sa dernière saison au PSG, Zlatan Ibrahimovic a touché un salaire net mensuel de 1 million d’euros. Certains vont crier au scandale, d’autres vont commencer à rêver de ce qu’ils feraient de tout cet argent et les fans inconditionnels diront que c’est totalement justifié.

 

Mais alors comment Zlatan s’est-il retrouvé avec un virement mensuel de 1 000 000 € (sans compter les bonus et les revenus publicitaires) sur son compte en banque ?

 

Revenons un peu en arrière. Avant 1995, l’exode des joueurs dans des clubs étrangers était strictement limité. En 1995, l’arrêt Bosman a totalement bouleversé le monde du football européen en ouvrant la libre circulation des joueurs.


Pour attirer cette espèce rare, les clubs n’ont plus eu le choix : proposer les meilleures rémunérations. C’est la loi de l’offre et de la demande. Tout cela a été accentué par l’explosion des droits TV compte tenu de l’engouement des supporters européens pour le football. Ils sont passés de 60 millions d’euros en 1980 à 600 millions d’euros en 2010.

L’oeuf ou la poule ?

schema paie footballeurs

 

Les clubs arrivent en partie à compenser ces coûts salariaux grâce aux plus values des transferts. Quelques chiffres.

 

Maradona a été transféré pour 6 millions d’euros en 1984.
Zizou pour 81 millions d’euros en 2001.
Ronaldo pour 96 millions d’euros en 2009.
Bale pour 99 millions d’euros en 2013.

 

Chaque joueur représente un investissement tout autant sportif que commercial. La productivité d’un joueur de football est mesurée à sa capacité à marquer des buts mais aussi à vendre des maillots et des places au stade.

 

 

Le transfert de Ronaldo au Real Madrid pour 96 millions d’euros en 2009 a été amorti en 18 mois principalement grâce au droit à l’image avec notamment de nombreuses tournées en Asie.

 

Si les grands clubs sont prêts à payer très cher pour garder leurs meilleurs joueurs, c’est parce que les retombées financières sont importantes. Cependant le retour sur investissement existe seulement pour une poignée de joueurs ce qui expliquerait les quelques 15 milliards d’euros de dette des clubs européens.

 

Le gouvernement chinois aurait même proposé à Zlatan un salaire annuel de 75 millions d’euros pour les saisons prochaines. Un record dans l’histoire du sport.

Cette escalade des salaires semble être sans fin. 

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Mais tant que les supporters sont là, le business est là et les salaires suivent.

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